Grandes aerolíneas estadounidenses interesadas en establecer vuelos directos a Cuba


Las recientes conversaciones entre Cuba y Estados Unidos sigue despertando el interés de sectores económicos que podrían beneficiarse del mejoramiento de las relaciones bilaterales entre ambos países.

Al menos cinco aerolíneas estadounidenses (American Airlines, United, JetBlue, Southwest y Delta) quieren ofrecer en un futuro próximo vuelos comerciales directos a la isla, según confirmaron sus portavoces a la agencia alemana DPA.

“United tiene planes para lanzar un servicio a Cuba, sujeto a la aprobación del gobierno, desde Houston y Texas, donde la aerolínea tiene sus mayores centros de conexiones internacionales (hub, en inglés)”, explicó Rahsaan Johnson, portavoz de United Airlines.

En JetBlue se declaran “impacientes” en lanzar vuelos comerciales desde varias ciudades estadounidenses a la isla. American Airlines y Southwest también está interesadas cuando sea legal hacerlo.

El senador republicano Jeff Flake, coautor de un proyecto de ley en el Senado para eliminar las restricciones de viaje a Cuba para los estadounidenses, estima que las aerolíneas podrán brindar este servicio “dentro de un año”.

Pero antes de que las compañías aéreas puedan ofertar vuelos comerciales directos en aviones de línea regular a la isla, Washington y La Habana deberán negociar un nuevo acuerdo de transporte aéreo, ya que el actual está obsoleto, pues se firmó en 1953.

Mientras tanto, los cubano-americanos con familia en Cuba y estadounidenses con autorización para viajar a la isla tendrán que seguir reservando sus asientos en vuelos chárter a través de agencias de viaje autorizadas por Washington.

Actualmente los vuelos de Estados Unidos a Cuba están estrechamente regulados por el Departamento del Tesoro y el Departamento de Transporte de Estados Unidos.

Algunas aerolíneas – American Airlines, Delta, Sky King y JetBlue- operan vuelos chárter directos a Cuba, pero sólo pueden viajar en ellos un número limitado de personas autorizadas por Washington.

“Sólo aquellos viajeros autorizados por el gobierno estadounidense pueden reservar un asiento en un vuelo chárter directo desde Estados Unidos. Debido al embargo de Estados Unidos a Cuba, los viajeros interesados no podrán encontrar vuelos a Cuba en Internet o a través de aerolíneas comerciales”, explica en su web la agencia de viajes InsightCuba, que opera en la isla desde 2000 y envía a unos 3.000 estadounidenses cada año a Cuba.

American Airlines tiene desde hace 15 años vuelos chárter a Cuba desde los aeropuertos de Miami y Tampa. “Actualmente ofrecemos 20 vuelos chárter a Cuba por semana”, explicó Martha Pantin, portavoz de American Airlines. Pantin precisó que “el proceso para reservar esos vuelos chárter se hace por agencias que trabajan directamente con las compañías chárter”.

JetBlue ofrece desde 2011 vuelos chárter desde Fort Lauderdale y Tampa. “La fuerza de nuestro programa existente de vuelos chárter nos proporciona una base sólida para una futura expansión en Cuba”, señaló Robert Land, directivo de JetBlue.

Las restricciones a los viajes de los estadounidenses han supuesto un elemento clave en los esfuerzos de Washington para aislar a la isla desde los años 60.

Tras la llegada de Obama a la Casa Blanca se levantaron algunas de estas restricciones de viajes, aunque hacer turismo en la isla seguirá estando prohibido para la mayoría de los estadounidenses.

Desde 2009, los cubano-americanos pueden viajar a la isla a ver a sus familiares sin restricciones. En 2011, se ampliaron los viajes a un número limitado de estadounidenses, como familiares, periodistas, funcionarios del gobierno, religiosos y cooperantes humanitarios.

Y desde enero, tras la flexibilización del embargo, los estadounidenses que entren dentro de esas categorías no necesitarán pedir un permiso para viajar a la isla y podrán usar tarjetas de crédito y débito de bancos estadounidenses durante su estancia, algo prohibido hasta ahora.

Un grupo de senadores demócratas y republicanos presentó la semana pasada un proyecto de ley para que todos estadounidenses puedan viajar sin restricciones a la isla. Cuba es el único país del mundo en el que los estadounidenses tienen prohibido hacer turismo. Sólo el

Congreso puede aprobar el levantamiento total de las restricciones a los estadounidenses a viajar a la isla.

(Con información de DPA)

Publicado el 04/02/2015 en Economia, Sociedad y etiquetado en , , , , , , , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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